Ceux qui achètent des bananes conventionnelles soutiennent les conditions de travail catastrophiques dans les pays producteurs et s’encombrent de résidus de pulvérisation. Toutefois, il est possible d’identifier les bananes de haute qualité grâce à certains scellés.

D’où viennent nos bananes ?

Aujourd’hui, la banane est cultivée dans 135 pays. Le pays de culture le plus important est l’Inde, où environ 30 millions de tonnes de bananes sont récoltées chaque année. Il est suivi par la Chine avec environ 12 000 tonnes et par le Brésil et l’Indonésie avec moins de 10 000 tonnes.

La plupart des pays produisent essentiellement pour leur propre consommation, principalement des plantains. Cela représente plus de 80 % des bananes cultivées dans de petites exploitations de 0,1 à 10 hectares pour la consommation domestique. Il ne s’agit pas de monocultures, mais de cultures mixtes. Cela rend les plantes moins sensibles et l’utilisation des pesticides est au moins limitée ou peut être évitée.

Mais 90 % de nos bananes proviennent de pays d’Amérique latine tels que l’Équateur, le Guatemala, le Costa Rica et la Colombie. Chaque année, environ 18,3 millions de tonnes de bananes sont exportées dans le monde entier. Ils font partie des produits d’exportation les plus importants de nombreux pays en développement.

Dans le cas des bananes d’exportation, la situation est tout autre en ce qui concerne les méthodes de culture. Plus de 80 % d’entre eux sont cultivés dans de très grandes plantations, qui peuvent couvrir entre 100 et 5 000 hectares. Seul un cinquième des bananes que nous achetons au supermarché provient de petites ou moyennes exploitations.

United Fruit Company : Skrupellose Profitgier

Pendant longtemps, les bananes n’ont été consommées que dans les pays où elles étaient cultivées et étaient considérées comme un produit de luxe absolu ailleurs. Même au XIXe siècle, les fruits à coque étaient encore emballés individuellement dans une feuille d’argent et vendus aux États-Unis à un prix extrêmement élevé. Lorsque les moyens de transport modernes tels que le chemin de fer et les bateaux à vapeur ont permis de livrer rapidement la banane périssable, certains hommes d’affaires ont immédiatement senti que c’était une grosse affaire. En 1899, ils ont fondé l’United Fruit Company, appelée aujourd’hui Chiquita Brands International.

Pendant un siècle, la multinationale a détenu le monopole du commerce mondial de la banane et s’est rendue coupable d’innombrables crimes. Les patrons de l’entreprise ont rapidement eu plus de pouvoir que les hommes politiques d’Amérique latine et ont dégradé les pays concernés, comme le Guatemala, en républiques bananières proverbiales. Ceux-ci étaient impuissants à la merci de cette société sans scrupules.

L’United Fruit Company a organisé l’expropriation de terres ou a acquis des terres à des prix ridicules. D’innombrables monocultures ont été établies et des hectares de terre ont été détruits. Pour maintenir en vie ces immenses plantations, de plus en plus de pesticides hautement toxiques ont été utilisés. Les bactéries, les virus, les vers et surtout les champignons se sont rapidement répandus dans les monocultures, menaçant de minimiser les profits.

Pourquoi nous ne mangeons qu’un seul type de banane

Jusqu’à présent, seules deux variétés ont atteint l’Europe. Jusqu’à la première moitié du XXe siècle, le Gros Michel, originaire d’Asie du Sud-Est, était la plus importante banane d’exportation. Il n’existe pratiquement pas de variétés de bananes qui puissent être cultivées dans les conditions habituelles, qui garantissent de riches rendements et qui sont également adaptées au transport sur de longues distances.

Ensuite, les plantations ont été de plus en plus touchées par un champignon ou la maladie dite de Panama. Il y a eu d’énormes pertes de récoltes, ce qui a fait que la culture du Gros-Michel n’était plus rentable. Elle a donc été remplacée au début des années 1960 par la variété de Chine méridionale Cavendish, qui est toujours le numéro un incontesté en termes d’exportations.

Mais là aussi, des problèmes sont rapidement apparus en raison de la culture de masse, car le Cavendish est également une destination populaire pour les champignons. Le facteur décisif est que les bananes de plantation ne sont pas propagées par la fertilisation et la formation de graines, mais par la formation de pousses. Ceux-ci sont génétiquement absolument identiques à la plante mère et ne peuvent donc guère développer de résistance naturelle aux champignons.

Le commerce de la banane sous le signe du néocolonialisme

Chiquita partage désormais 75 % du marché mondial de la banane avec Dole Food Company, Del Monte Foods, Fyffes et Noboa. Bien que l’ère coloniale fasse partie de l’histoire depuis 1999, le néocolonialisme règne aujourd’hui. Parmi les crimes des multinationales de la banane, on peut citer

Les entreprises du secteur de la banane ont beaucoup fait ces dernières années pour changer leur image, mais peu de choses ont changé.

Selon Südwind (Association for Development Policy and Global Justice), le salaire des travailleurs ne s’est que légèrement amélioré. En Équateur, par exemple, les revenus de 75 % des travailleurs du secteur de la banane sont inférieurs au seuil de pauvreté national. L’adhésion à un syndicat est récompensée par la violence. En outre, des produits agrochimiques hautement toxiques sont toujours utilisés, menaçant la santé des travailleurs et des habitants locaux et constituant une bombe à retardement pour la nature.

Plantations de bananes : 45 kg de pesticides par an et par hectare

Dans les plantations de bananes du Costa Rica, par exemple, environ 45 kg de pesticides sont appliqués par an et par hectare : les plantes sont pulvérisées avec des fongicides 40 à 50 fois par avion, le sol est inoculé avec des nématicides (pesticides pour tuer les nématodes) et des insecticides et herbicides sont pulvérisés tous les deux mois. Les agents utilisés contiennent entre autres les principes actifs suivants :

Les effets du club chimique

Les pesticides ne laissent pas indifférents les habitants des régions de culture. C’est ce que montre une étude de l’organisation Médecins pour un environnement sain en 2016. Par rapport aux travailleurs des plantations biologiques, les travailleurs des plantations conventionnelles ont fait état de symptômes tels que vomissements, vertiges, yeux brûlants, irritation de la peau, insomnie et fatigue.

L’étude supplémentaire II sur les pesticides pour bananes a montré, sur la base de tests ADN, que les changements cellulaires sont beaucoup plus fréquents chez les travailleurs des plantations conventionnelles que dans le groupe de contrôle. Les chercheurs ont conclu que les pesticides présentent un risque pour la santé à long terme et un risque plus élevé de développer un cancer.

Dans l’ensemble, le commerce de la banane reste un commerce florissant uniquement parce que les multinationales de la banane bafouent les droits de l’homme et acceptent une pollution environnementale épouvantable. Le fait que le coût des pesticides dans les cultures conventionnelles s’élève à environ 35 % du prix commercial de la banane en dit long !

Le pouvoir des chaînes de supermarchés

En plus des exportateurs de bananes, nos chaînes de supermarchés contribuent désormais largement aux conditions misérables mentionnées ci-dessus. Dans la plupart des pays de l’UE, trois ou quatre de ces groupes dominent le commerce alimentaire à environ 90 %. Les bananes sont souvent utilisées comme appâts bon marché.

Selon Oxam (association internationale de diverses organisations d’aide et de développement), les chaînes de supermarchés allemandes comme Lidl, Aldi, Rewe ou Edeka font un usage ciblé de leur pouvoir de marché et font baisser les prix, qui n’ont guère augmenté depuis 20 ans pour de bonnes raisons. En termes de politique des prix, les discounters allemands sont particulièrement agressifs par rapport à ceux des autres pays de l’UE.

En ce qui concerne la chaîne de valeur de la banane de l’Équateur à l’Allemagne, le commerce de détail empoche environ 35 %, alors que les salaires de tous les travailleurs des plantations sont de 6,7 % ! Il est courant que les chaînes de supermarchés allemandes contournent le prix minimum légal des bananes et violent ainsi la loi en vigueur. En moyenne, seul un cinquième du montant payé à la caisse du supermarché aboutit en Amérique latine.

Bananes : à quels phoques peut-on faire confiance ?

Lorsque vous achetez des bananes, assurez-vous de vérifier les scellés. Parce que de nombreuses entreprises portent un manteau vert qui ne répond ni aux exigences des producteurs biologiques ni à celles du commerce équitable. De nombreuses bananes conventionnelles portent le sceau de l’organisation internationale de certification Rainforest Alliance. Cependant, le sceau avec la grenouille verte ne donne que l’apparence de produits biologiques ou équitables. L’organisation est également accusée d’aider des sociétés comme Chiquita à cultiver son image.

Le label biologique européen transnational (feuille d’étoiles blanches sur fond vert) a été introduit en 2010. Il identifie les aliments biologiques produits conformément à la législation de l’UE. En outre, certains pays de l’UE ont des sceaux d’État comme le sceau biologique de l’État allemand (hexagone avec lettrage biologique) ou le sceau biologique autrichien AMA (cercle rouge ou blanc avec lettrage). Comme ces phoques sont plus populaires que le phoque biologique européen, ils peuvent être utilisés en parallèle.

Le label biologique européen et les labels biologiques nationaux qui répondent aux critères de l’UE ne sont recommandés que dans une mesure limitée. Le règlement biologique de l’UE garantit une norme minimale et est moins performant que les autres normes biologiques, car il n’y a pratiquement pas ou pas du tout d’exigences dans des domaines tels que la biodiversité, l’irrigation, le climat et les affaires sociales.

Le siegel du commerce équitable

La Fairtrade Labelling Organizations International (FLO) est la plus grande organisation au monde qui certifie les producteurs et contrôle le respect des critères du commerce équitable. Le label international du commerce équitable est le sceau d’approbation de FLO pour le commerce équitable. FLO rassemble de nombreuses organisations nationales de commerce équitable, notamment

Outre ces principaux labels de qualité, il existe des labels moins courants qui sont limités à certaines entreprises ou organisations, à certains pays, régions ou produits. Il s’agit notamment de BanaFair pour les bananes. Cette organisation à but non lucratif se concentre, entre autres, sur le commerce équitable avec les petits agriculteurs et soutient les programmes d’organisations partenaires en Amérique latine et dans les Caraïbes. Les bananes Naturland, par exemple, sont distribuées par l’intermédiaire de BanaFair.

Bananes dans le test : toutes les bananes biologiques obtiennent la meilleure note.

Il y a donc de nombreuses bonnes raisons pour lesquelles vous devriez vous fier à des bananes issues du commerce équitable et de la culture biologique. En achetant de manière responsable, vous pouvez aider les coopératives de petits exploitants comme Asoguabo en Équateur à promouvoir la production durable et le commerce équitable, contribuant ainsi à améliorer les conditions de travail et de vie de nombreuses personnes.

Mais vous pouvez aussi faire quelque chose de bien pour vous et votre famille, en particulier pour vos enfants. Parce que les bananes cultivées de manière conventionnelle sont tellement contaminées qu’il n’est même pas recommandé de les donner avec la peau des mains des enfants. Malheureusement, les toxines se trouvent également dans la chair du fruit.

En 2017, 22 marques de bananes ont été testées pour environ 600 pesticides différents (Öko-Test). Il a été constaté que les bananes biologiques tiennent leurs promesses. Alors que toutes les bananes sans label biologique ont obtenu de mauvais résultats ou ont complètement échoué en raison des pesticides et/ou des mauvaises conditions de travail, toutes les bananes biologiques ont été classées “très bonnes” ou “bonnes”. Peu importe que les bananes biologiques proviennent de discounters ou de magasins bio (par exemple Denn’s). Les bananes certifiées par Naturland ont été les mieux notées par BanaFair.

N’oubliez pas que les labels privés de produits biologiques des chaînes de supermarchés ne répondent souvent qu’aux normes biologiques minimales prescrites par la loi et que les bananes biologiques ne sont en aucun cas automatiquement synonymes de commerce équitable. Par conséquent, vous devriez toujours choisir des bananes biologiques qui portent un label supplémentaire de commerce équitable.